The Enlightened Florist

Последен полет на совалка. Сбогом Atlantis.  И край на проблемите в Houston.

Легендарна програма, наистина. И пълен провал на стремежа ни към експанзия навън. Както би казала любимата ми Amanda Palmer:  Astronaut – A short histroy of nearly nothing. Основен космически транспорт за хора в космоса остават ракетите Союз, а те всъщност са дълбока модернизация на съдадената преди повече от половин век Р-7 на Корольов. Колко печално.

Ако не броим тестовата Enterprise, първа беше Columbia12 април 1981, знаменателна дата, нали?

Совалката е транспортен кораб (херметичната част е малка, тялото ú е заето почти изцяло от товарния отсек), предназначен радикално да промени цената за извеждане на спътник в орбита. Нищо такова не стана, цената си остана космическа и съответства на технологиите с носители за еднократна употреба. Проектирани са за 20 години живот или 100 полета, при себестойност на един полет $10 млн. Тридесет години по-късно, рекордьорът Discovery има 39 полета или общо 135 полета за всичките 5 совалки. Един полет струва $1.2 млрд.

Когато бях момче, в училище бяха поканили Георги Иванов, та аз го попитах защо ние (бяхме соц тогава, отделно…) си нямаме такава програма. Накратко, каза ми, че не вижда предназначение на совалките извън военното, а по този въпрос има и други решения. Мрънкач, совалките са голяма работа. Бяха.